Achter de schermen in het Arboretum Kalmthout

Arboretum Kalmthout is een wonderlijke plek. En aan het stuur van die plek staat Abraham Rammeloo! Maak kennis met hem en ontdek hoe het is om op zo'n mooie plaats te mogen werken...
 

Sinds 1856 zijn er in de 12,5 hectare bomentuin ruim 7.000 plantensoorten uit de hele wereld verzameld. Elk seizoen zie je iets nieuws. De winter is een bijzondere periode, dan bloeien de toverhazelaars, de grootste verzameling van Europa! Ongeacht koude of sneeuw zorgen ze voor unieke, zoet geurende bloemen in warme kleuren. In de herfst tonen ze samen met de Japanse esdoorns een prachtig kleurenspektakel. In de lente bloeien kerselaars en appelaars volop, een wolk van bloesems! In de zomer trekt vooral de vlindertuin de aandacht. Kinderen kunnen dan deelnemen aan een speurtocht. Ze zijn dol op de grote vijver en de bonsais. Uitrusten doe je op één van de vele banken of op het terras van de cafetaria.

Wat doe je precies in het Arboretum?
Abraham: 'Ik ben conservator van de plantencollectie en directeur van de organisatie, een extern agentschap van de provincie Antwerpen. Ik januari van volgend jaar zal ik 20 jaar op deze stoel zitten.'

Hoe ben je hier terecht gekomen?
'Eind vorige eeuw werd er een vacature uitgeschreven voor conservator-directeur van Arboretum Kalmthout. Ik werkte toen in Hortus Haren in Groningen (Nederland). Een botanisch themapark waar we > 260.000 bezoekers per jaar ontvingen. Ze kwamen niet enkel voor de planten en de bomen, we hadden er ook een heuse Chinese tuin (een geschenk van de stad Changai aan de stad Groningen) en hielden bijzondere exposities. We waren de eerste om ijsbeelden te tonen, ter plekke gemaakt door ijskunstenaars uit Harbin of wassen beelden die het dagelijkse leven in een Chinese hutong uitbeeldden.'

Hoe ziet een werkdag in Arboretum eruit?
'Dat verschilt van dag tot dag. Ik ben vaak op verplaatsing voor vergaderingen of jury’s, maar wanneer ik in het arboretum zelf werk, begint de dag meestal rond 8 uur. Vaak met het afstemmen van enkele werkzaamheden met de tuinchef of zijn assistent. Daarna is het al gauw wat e-mails doornemen, nog voor de eerste vergadering van de dag er aan komt. Ergens tussen 17 en 18 uur verhuis ik naar het thuiskantoor. Helaas ben ik vooral bezig met kantoorwerk in bureaus of vergaderzalen, maar soms ben ik ook buiten bezig om planten te controleren, plekken aan te duiden waar nieuwe bomen moeten komen of bezig met inventaris van de collectie. Meestal kan ik dat wel plannen zodat dergelijke taken gebeuren op droge (en zonnige) dagen.'

Werken op zo’n mooie locatie lijkt een magische job, wat vind je er zo fijn aan?
'Voor veel mensen heeft het iets magisch, toch is het waarschijnlijk een job zoals een andere. ’t Is alvast wel een hele eer om te mogen werken voor en aan het tuinbouwkundig en botanisch erfgoed van ons land.'

Hoe zou je jouw job omschrijven?
'De stuurman op het schip, de richting bepalen, inhoud geven, maar als conservator net zozeer ook het uitwerken van ideeën. Ik doe zowel de “saaiere” administratieve taken als het schrijven van artikels en het bouwen van tentoonstellingen, het organiseren van evenementen en het geven van interviews. Het is het evenwicht tussen beide dat het voor mij zeer boeiend maakt.'

Wat zijn de belangrijkste vaardigheden die je moet hebben om hier te kunnen werken? Wat is het moeilijkste?
'Het is heel divers takenpakket, geen dag is dezelfde. Moeilijkste is vaak het loslaten. Een tuin en een collectie is toch een soort van levend iets, een kindje. Ik woon bovendien in een cottage op het domein, dat maakt het loslaten nog iets moeilijker...'

 

Combineer je deze job nog met iets anders?
'Neen, alhoewel. Ik zit namens het arboretum wel in verschillende besturen van andere organisaties, zowel op het vlak van cultuur, toerisme, tuinen en bomen. Het is allemaal aan elkaar gekoppeld.'

Waar haal je het meeste voldoening uit?
'Wanneer zeldzame bomen het goed doen en we er jonge exemplaren van kunnen delen met collega’s, maar net zozeer wanneer bezoekers blij en tevreden zijn na hun bezoek aan het domein.'

Heb je nog een leuk weetje over het Arboretum?
'Het arboretum is ontstaan uit de boomkwekerij van Charles Van Geert. Die zit sinds 1856 in Kalmthout, maar was voor die tijd in het centrum van Antwerpen, vlak naast de huidige dierentuin. Sommige straatnamen verwijzen er nog naar: Tuinbouwstraat, Poegstraat, Van Geertstraat, …). Zonder twijfel zijn verschillende bomen van onze kwekerij in de dierentuin aangeplant!'

Ik wil ook werken in Arboretum, hoe kan ik mij kandidaat stellen?
'We hebben op dit ogenblik geen vacatures, maar voor het einde van dit jaar zullen we wel op zoek gaan naar een nieuwe tuinchef (met werfreserve voor assistent-tuinchef) en een coördinator van het plantencentrum. Wie op vacatures wil solliciteren, houdt best onze website in de gaten of schrijft zich in voor onze digitale nieuwsbrief Sapstroom. Spontane sollicitaties zijn uiteraard ook welkom, maar het personeelskader is vastgesteld, we kunnen er dus niet zomaar iemand bijnemen – hoe goed hij of zij ook mag zijn.'

Tot slot, waar ging jij als kind graag op daguitstap?
'Het liefst bracht ik de tijd door in de bossen of de weiden achter de ouderlijke uit, zalig in de natuur. Al sprak het Afrikamuseum of het museum voor Natuurwetenschappen in Brussel me ook heel erg aan. Heerlijk dwalen tussen geschiedenis en natuur.'

Meer info vind je op de website van het Arboretum