Recordjaar ZOO Antwerpen en Planckendael

ZOO Antwerpen en Planckendael zetten het nieuwe jaar fantastisch in. Ze blikken terug op een bijzonder mooi 2017. Zowel de bezoekersaantallen, de abonnementsverkoop als de nieuwe projecten waren zeer succesvol. ZOO Antwerpen en Planckendael ontvingen een recordaantal gasten. Planckendael klokte af op net iets meer dan 1 miljoen bezoekers, een stijging van 5% ten opzichte van 2016: historisch. In ZOO Antwerpen genoten zelfs 1,1 miljoen dierenliefhebbers van de prachtige tuin en haar exotische bewoners, een toename van maar liefst 10% vergeleken met 2016. Dat betekent dat beide parken meer dan 2 miljoen bezoekers dichter bij de dieren brachten.

Voor het musicalspektakel ZOO of Life zijn ondertussen meer dan de helft van de tickets verkocht.

Een grote familie van 210.000 abonnees

Ook in 2017 steeg opnieuw het aantal trouwe fans, de abonnees. We noteren een stijging van 6,5% ten opzichte van 2016, wat de familie doet uitgroeien tot om en bij de 210.000 leden. Eveneens een historisch record.

Mensapenvallei en Savanne toppers in ZOO Antwerpen

De ZOO is nieuw en nu nog mooier. En dat weten de bezoekers te waarderen. De Skywalk, de Buffelsavanne en de Savanne waar giraffen en zebra’s samenleven, maken van een ZOObezoek een bijzondere beleving. De gloednieuwe Mensapenvallei is sinds juli 2017 de grote avontuurlijke speeltuin van de gorilla’s en chimpansees. Klimtuigen en natuurrotsen zorgen dat er heel wat te beleven valt voor zilverrug Matadi, zijn vrouwen en de andere mensapen. Als bezoeker wandel je er tussenin. Dat zorgt voor een heel bijzonder perspectief. De mensapen lopen van hun binnenverblijven via een ondergrondse gang naar hun riant buitenverblijf.

Ook de animatie op het Apenspeelplein viel in de smaak. Kinderen konden er klauteren in palmbomen, poseren voor een foto bij een reuzengrote gorilla, klimmen over een touwenparcours en zich uitleven bij andere leuke spelletjes.

Expo Nature Connects met LEGO-blokjes en kerstolifantje toppers in Planckendael

Tijdens de zomer konden bezoekers in Planckendael niet alleen echte dieren zien, maar ook 40 levensgrote dierenbeelden in LEGO® spotten. Voor de tentoonstelling Nature Connects bouwde artist Sean Kenney met 1.129.500 LEGO-blokjes deze levensechte dieren. Kinderen mochten in de blokjeshut zelf aan de slag met blokjes. Een echte trekpleister.

Planckendael sloot het jaar af met een klein wondertje, een kerstbaby. Olifant May Tagu, de zus van Kai-Mook, zette op kerstdag een schattig olifantje op de wereld. Ze beviel in de zandstal van Planckendael, te midden van de familie. Het verliep volgens het best denkbare bevallingsscenario. Ze werd gesteund door de olifantendames die elk hun rol vervulden. Olifanten zijn sociale dieren en net als in de natuur is het belangrijk dat vrouwen te midden van de familie kunnen bevallen. Het unieke, ontroerende geboortefilmpje was zelfs een tijd lang trending op YouTube. Nu is het wachten op de andere twee vrouwen om te bevallen in de olifantentempel in Planckendael. Planckendael wordt een ware olifantenkribbe. Een drieling olifantjes … als dat geen feest is!

Plannen voor feestjaar 2018

Met het grootse musicalspektakel ZOO of Life viert ZOO Antwerpen tijdens de paasvakantie op een originele manier haar 175ste verjaardag. Honderden vrijwilligers en een resem bekende Vlaamse musicalsterren vertellen op het podium van de nieuwe Koningin Elisabethzaal samen een verhaal vol liefde en dieren, voor en door fans van de ZOO, recht uit het hart. In de topcast zitten onder andere Jelle Cleymans, Tinne Oltmans, Ivan Pecnik, Janine Bischops en Warre Borgmans. Meer dan de helft van de tickets zijn ondertussen de deur uit!

Ook in 2018 zal ZOO Antwerpen haar nieuwjaarswensen, naar aloude Chinese traditie, overbrengen met het succesvolle lichtfestival China Light ZOO. Meer dan 100 000 mensen beleefden tijdens deze editie de ZOO op een totaal andere manier met een feeërieke avondwandeling.