Werken in...het AfricaMuseum

Ooit al eens een bezoek gebracht aan het AfricaMuseum? Zet het zeker eens op je bucketlist want dit museum is hét kenniscentrum over Afrika in een historische en hedendaagse globale context, met een focus op Midden-Afrika. Het toont unieke collecties en is een plaats van geheugen van een gedeeld koloniaal verleden. Bovendien positioneert het zich als een dynamisch platform voor ontmoeting en dialoog met mensen van verschillende generaties en culturen. Een must-visit! Wij vroegen aan Kristien Opstaele waarom het zo leuk werken is in het museum.

Kristien, jij bent communicatieverantwoordelijke van het AfricaMuseum. Een belangrijke job! Hoe ben je hier terecht gekomen?
Kristien: 'In 1995 organiseerde het museum een tijdelijke tentoonstelling met de erg goed gekozen titel ‘Verborgen Schatten’. Plots kwamen er massa’s mensen naar het museum en was er een grote nood aan extra gidsen. Zo ben ik hier als jong afgestudeerde kunsthistorica een beetje bij toeval in het  museum beginnen werken. Al snel ging ik me ook met andere zaken dan het gidsen bezig houden zoals de verkoop en organisatie van nocturnes en communicatie.'

Hoe ziet een werkdag in AfricaMuseum eruit?
'Dat is een moeilijke vraag, want elke dag ziet er anders uit. We hebben op een paar weken tijd al 100.000 bezoekers over de vloer gehad, dat is super, maar het is ook ‘alle hens aan dek’ en bijspringen waar nodig. Zo heb ik de laatste tijd heel regelmatig gegidst in het museum. Dat behoort strikt genomen niet tot mijn takenpakket maar ik vind het wel heel er leuk en boeiend. Niet alleen is dit de beste manier om het vernieuwde museum helemaal in de vingers te krijgen, het direct contact met de bezoekers geeft ook veel informatie en is heel erg leerrijk. Daarnaast blijft de aandacht van de pers erg groot, dus die vragen moeten beantwoord worden en we zijn tegelijk volop bezig met het opnieuw opstarten met verschillende samenwerkingsverbanden.

Werken op zo’n mooie locatie lijkt een magische job, wat vind je er zo fijn aan?
'De locatie is inderdaad heel bijzonder, niet enkel voor onze bezoekers maar ook voor ons. We zijn niet enkel een museum, maar ook een wetenschappelijk instituut. Dat instituut is verspreid over verschillende gebouwen in het park. Wil je dus een collega van een ander departement spreken, moet je altijd even door het park wandelen. Heerlijk!'

Wat zijn de belangrijkste vaardigheden die je moet hebben om hier te kunnen werken?
'De heropening van een museum is natuurlijk een heel bijzonder moment. Op dit moment moeten we allemaal in de eerste plaats erg flexibel en stressbestendig zijn. Het spreekt voor zich dat we na de opening nog heel wat verbeterpunten zagen. Dat zijn vaak onverwachte zaken, die vooral snel in orde gebracht moeten worden. Maar ook creatief en planmatig kunnen werken is belangrijk, bijvoorbeeld voor het ontwikkelen van nieuwe publieksactiviteiten.'


"We hebben op een paar weken tijd al 100.000 bezoekers over de vloer gehad, dat is super, maar het is ook ‘alle hens aan dek’ en bijspringen waar nodig"

Wat is het moeilijkste?
'Het AfricaMuseum een federale wetenschappelijke instelling, dat wil zeggen dat we rekening moeten houden met heel wat regels en administratie. Het gaat dus allemaal niet altijd even snel en soepel als we zouden willen. Soms heb ik het gevoel dat ik op een logge tanker zit terwijl een wendbare speedboot soms praktischer zou zijn.'

Combineer je deze job nog met iets anders?

'Als ondervoorzitter van de Brusselse Museumraad ben ik nauw betrokken met de werking van deze vzw. Ook ben ik in de raad van bestuur van KAM. Dit soort contacten zijn erg belangrijk voor ons.'

Waar haal je het meeste voldoening uit?
'Uit de fijne reacties van onze bezoekers!'

Heb je nog een leuk weetje over het AfricaMuseum?
'Het AfricaMuseum is een vat vol verhalen, moeilijk om er eentje uit te kiezen. Maar ik doe toch graag een poging. Bijvoorbeeld dat Leonardo di Caprio ons incognito bezocht voor de sluiting (tot één van de bewakers hem herkende waarna hij snel weer verdween). Of van een heel andere orde: wist je dat hier elke maand wel een nieuwe diersoort ontdekt wordt in ons wetenschappelijk instituut? Dan gaat het niet om grote zoogdieren, maar wel om vissen of insecten.'

Ik wil ook werken in AfricaMuseum, hoe kan ik mij kandidaat stellen?
Uiteraard de vacatures op onze website in het oog houden of je cv sturen naar hr-rh@africamuseum.be. Wetenschappelijke vacatures kunnen we zelf invullen, maar alle andere aanwervingen verlopen via Selor.

Tot slot, waar ging jij als kind graag op daguitstap?
Een pretpark was voor mij iets magisch, omdat ik er van mijn ouders nooit naar toe mocht. Wel bezochten we regelmatig Brugge, waar vooral het Sint-Janshospitaal mij bleef fascineren.

ZELF HET AFRICAMUSEUM BEZOEKEN? ZEKER DOEN!
Alle praktische info vind je hier